Industri nyheter

Ethiopian Air-støttet Nigeria Air planlegger å fly i oktober

2023-08-29

ET AIRLINE etablert av Ethiopian Airlines med institusjonelle investorer og den nigerianske regjeringen planlegger å starte operasjoner i oktober, melder Bloomberg.


Flyselskapet, kalt Nigeria Air, vil starte med en kombinasjon av to bredkroppsfly og seks smalkroppsfly, sa Ethiopian Airlines-sjef Mesfin Tasew.


Det foreslåtte flyselskapet vil gi Ethiopian Airlines, kontinentets største, fotfeste i Afrikas mest folkerike land, hvor rundt 23 innenlandske flyselskaper konkurrerer om innflytelse. Tidligere regjeringsforsøk på å starte et flaggskip har mislyktes.


Den nigerianske regjeringen vil eie fem prosent; Ethiopian Airlines, 49 prosent mens de resterende aksjene vil bli holdt av nigerianske institusjonelle investorer, inkludert MRS Oil Nigeria Plc, to selskaper i luftfartssektoren, «en stor finansinstitusjon» blant andre, sa Zemedeneh Negatu, global styreleder i Fairfax Africa Fund LLC , som hjelper investorene med å skaffe midler.


Negatu nektet å navngi investorene. Nigerias regjering vil ikke betale kontant for sin eierandel, sa han.


Transportører i landet har kjempet for å holde seg levedyktige. De har vært plaget av mangel på tilgang til valuta, høye kostnader for flydrivstoff og flere skatteregimer. Bare Air Peace, landets største flyselskap, flyr utenlands.


Det tidligere flaggskipet Nigeria Airways stoppet driften i 2003 og ble likvidert. Et partnerskap med Virgin Atlantic Airways for å starte et flyselskap et år senere kollapset etter at det britiske selskapet trakk seg fra partnerskapet på grunn av uenigheter med den nigerianske regjeringen.


Å drive et flyselskap i Nigeria er "ikke en enkel oppgave. Det vil være en stor utfordring, sa Tasew, og la til at den har 82 millioner dollar i midler den trenger for å repatriere fra landet. "Vi har folk som kjenner næringskulturen i Nigeria. Vi tror vi kan administrere og utvikle flyselskapet.»


Nigeria Air vil begynne å fly 15 innenlandsruter og deretter utvide til vestafrikanske byer samt internasjonale ruter inkludert London, New York og Shanghai.


Washington DC-baserte Fairfax har samlet inn 250 millioner dollar i egenkapitalfinansiering for flyselskapet og vurderer om de skal akseptere ytterligere 50 millioner dollar fra "to store institusjonelle investorer," sa han.